엣지 컴퓨팅이란?

엣지 컴퓨팅은 데이터를 원격 데이터 센터에서 처리할 필요를 최소화하기 위해 현장 또는 특정 데이터 소스 근처에서 수행되는 컴퓨팅의 한 형식입니다.

분산형 IT 아키텍처

기존 컴퓨팅 형식과 비교하여 엣지 컴퓨팅은 기업과 기타 조직이 엔터프라이즈 등급 애플리케이션을 사용하여 데이터를 더 빠르고 효율적으로 처리할 수 있는 방법을 제공합니다. 과거엔 엣지 포인트가 엄청난 양의 데이터를 생성하고 생성된 데이터는 많은 경우 사용되지 않았습니다. 이제 모바일 컴퓨팅과 IoT(사물 인터넷)를 통해 IT 아키텍처를 분산하는 것이 가능하여 기업은 대기 시간과 클라우드 서버 대역폭 관련 요구 사항을 줄이면서 거의 실시간으로 인사이트를 확보하는 동시에 민감 데이터에 대한 보안 계층을 추가합니다.

클라우드 컴퓨팅의 발전된 형태

여러 면에서 엣지 컴퓨팅은 국가 및 전 세계에서 5G 네트워크의 부상과 함께 클라우드 컴퓨팅이 발전한 형태라고 할 수 있습니다. 이제 그 어느 때보다 많은 기업에서 포괄적인 데이터 분석을 활용할 수 있으며, 이전 세대에서 필요했던 IT 인프라는 필요하지 않습니다. 마찬가지로 엣지 컴퓨팅은 보안 및 의료 모니터링, 자율 주행 자동차, 화상 회의, 향상된 고객 경험 등 가능한 응용 분야가 많습니다.

엣지 컴퓨팅의 발전

엣지 컴퓨팅은 데이터 수집 노드를 최종 사용자에게 더 가까이 배치한 최초의 CDN(콘텐츠 제공 네트워크)이 등장한 1990년대에 시작되었습니다. 하지만 이 기술은 엄청난 양의 데이터 워크로드가 아닌 이미지와 동영상으로 한정되었습니다. 2000년대 모바일 및 초기 스마트 장치로 전환하는 사례가 증가하면서 기존 IT 인프라에 대한 부담도 늘었습니다. 보편적인 컴퓨팅 및 피어 투 피어 오버레이 네트워크와 같은 기술의 목적은 이러한 부담을 일부 완화하는 것이었습니다.

하지만 클라우드 컴퓨팅이 주류 애플리케이션이 된 후에야 IT의 진정한 분산화가 시작되어 최종 사용자는 엔터프라이즈 수준의 처리 능력과 향상된 유연성, 온프레미스 확장성을 활용하고 전 세계 어디서나 협업할 수 있게 되었습니다.

하지만 클라우드 기반 애플리케이션을 원하는 최종 사용자와 여러 위치에서 작업하는 기업이 증가함에 따라 데이터 센터 밖에 있는 소스에서 바로 데이터를 처리하고 중앙의 한곳에서 관리해야 할 필요성이 커졌습니다. 따라서 모바일 엣지 컴퓨팅이 현실이 되었습니다.

오늘날 ‘IoT의 시대’에는 기업에서 비즈니스에 IT를 할당하는 방식이 바뀌어 과거에 복잡했던 데이터 수집이 간소화되고 있습니다.

엣지 컴퓨팅의 가능성

IoT와 엣지 컴퓨팅이 상대적으로 여전히 초기 단계임을 고려할 때 최대 가능성을 완전히 실현하려면 아직 멀었다고 할 수 있습니다. 이와 동시에 여러 분야에서 이미 디지털 트랜스포메이션을 가속화하고 전 세계에서 일상적인 생활을 바꾸고 있습니다.

기본적으로 엣지 컴퓨팅은 기업과 조직에서 처리 가능한 데이터의 양을 개선하여 학습량을 늘리고 놀라운 속도로 인사이트를 확보하는 데 도움이 됩니다. 다양한 다중 액세스 엣지 컴퓨팅 위치에서 더욱 상세한 데이터를 확보함으로써 기업은 기존 IT 옵션의 비용과 제약 없이 과거 데이터와 실시간에 가까운 데이터뿐 아니라 확장성과 유연성이 향상된 처리 성능을 활용하여 향후 요구 사항을 예측 및 관리하고 적절하게 대비 및 조정할 수 있습니다.

또한 데이터 가속화와 엣지 컴퓨팅의 편리함은 속도와 성능이 향상된 모바일 장치, 온라인 협업, 더욱 빠르고 흥미로운 게임, 콘텐츠 생성, 운송 등과 같은 다양한 분야에서 새롭고 흥미로운 기술을 뒷받침하는 동력입니다. 특히 자율 주행 자동차의 지속적인 개발은 엣지 컴퓨팅 활용의 주요 사례로, 무인 자동차는 수백 킬로미터 떨어진 곳에 있는 데이터 센터의 명령을 기다리는 대신 실시간으로 대응 및 조정합니다.

엣지 컴퓨팅 사용 사례

콘텐츠 제공 시스템과 스마트 기술부터 게임, 5G, 유지보수 예측에 이르기까지 엔터테인먼트와 비즈니스에서 오늘날 사용하는 기술 대부분은 엣지 컴퓨팅 기술의 형식을 사용합니다.

예를 들어 음악 및 동영상 스트리밍 플랫폼은 많은 경우 대기 시간을 줄이기 위해 정보를 캐싱함으로써 사용자 트래픽 요구와 관련하여 네트워크 유연성이 향상됩니다.

제조업체는 작업을 더욱 면밀히 관찰함으로써 엣지 컴퓨팅의 이점을 활용합니다. 기업은 엣지 컴퓨팅을 통해 장비 및 생산 라인을 면밀히 모니터링하여 효율을 높이고, 일부 사례에서는 장애가 발생하기 전에 미리 감지하여 큰 비용이 발생하는 중단 시간으로 인한 지연을 방지합니다. 이와 비슷하게 의료 분야에서는 환자 치료에 엣지 컴퓨팅을 활용하여 의료진이 환자 상태에 대해 실시간에 가까운 인사이트를 확보할 수 있으며, 관련 정보를 타사 데이터베이스로 전송하여 처리하지 않아도 됩니다. 그 밖에 석유 및 가스 관련 기업은 자산을 감시하고 큰 비용이 발생하는 문제를 방지할 수 있습니다.

스마트 홈 건설에서도 엣지 컴퓨팅 솔루션을 사용합니다. 로컬 네트워크에서 데이터를 커뮤니케이션 및 처리해야 할 장치가 증가하고 있으며 음성 지원과 같은 장치를 예로 들 수 있습니다. 분산화된 처리 능력이 지원되지 않는다면 Amazon Alexa와 Google Assistant는 사용자가 요청한 답을 찾는 데 훨씬 더 긴 시간이 소요될 것입니다.

HPE와 엣지 컴퓨팅

HPE 애널리스트들은 2022년에 이르면 엔터프라이즈에서 생성하는 데이터의 75%가 기존의 중앙 집중식 데이터 센터 및 클라우드 밖에서 생성 및 처리될 것이라고 예상합니다.

HPE는 Purdue University와 다양한 의료 네트워크, 선도적인 통신 기업뿐 아니라 Tottenham Hotspur와 같은 스포츠 팀과도 협업하며, 다양한 분야의 기업과 조직이 이러한 기능을 탐험하고 활용하도록 지원하기 위해 노력합니다. 관련 프로젝트는 더욱 원활한 의료 경험 지원부터 더욱 빠르고 지능적인 포장 공장 구축, 유명한 화학 물질 제조업체가 레거시 인프라에서 데이터 중심 인사이트를 제공하는 인프라로 전환하도록 지원하는 것에 이르기까지 다양합니다.

HPE는 Aruba ESP, HPE Edgeline 등 많은 수의 엣지 컴퓨팅 제품 및 서비스를 제공합니다. Aruba ESP는 기업의 운영 민첩성 향상, 위험 감소, 수익 증대, 모빌리티 강화, 생산성 향상 등에 도움이 되고, HPE Edgeline은 관련 솔루션의 활용을 위한 엔터프라이즈 등급 컴퓨팅 및 처리 성능을 제공합니다. 또한 HPE는 관련 이니셔티브의 관리 및 지원에 필요한 경험을 활용하여 고객의 자체적인 혁신을 지원합니다.