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2021年9月28日

宇宙旅行のその先へ: 地球上の人類に貢献するHPE Spaceborne Computer-2

今回のHPE Tech Talk (ポッドキャスト) では、国際宇宙ステーションに搭載されたスーパーコンピューターの次世代エッジコンピューティングによって、どのように宇宙探査を推進し、地球上の生活向上につながる実用的な知識を発見できるのかをご紹介しています。
2017年、HPEはNASAと提携し、スーパーコンピューター、Spaceborne Computer-1を国際宇宙ステーション (ISS) に送り込みました。そのときのミッションは、宇宙でエッジコンピューティングを実現することでした。

そして現在、さらに性能の良いシステム、Spaceborne Computer-2をISSに搭載しようとしているところです。今回の目標は、宇宙探査だけでなく、地球上での生活をより良いものにする実践的な研究を発展させるために、きわめて高性能のコンピューターを宇宙で利用できるようにすることです。

2月20日、Spaceborne Computer-2の搭載を目前にして、HPE Tech Talkのホスト、Robert Christiansen (HPE CTOオフィス、戦略部門バイスプレジデント) が、ISS National Laboratoryの臨時チーフサイエンティスト、Michael Roberts博士にミッションについてのインタビューを行いました。ふたりは宇宙ステーションの目的やそこでの状況について、また、Spaceborne Computer-2がどのように最先端の人工知能とエッジコンピューティングを実現し、ステーションでの活動と、前例のないさまざまな新しいプロジェクトを支えるのかについて意見を交わしました。

人類にとっての光

Roberts博士がポッドキャストで語っているように、ISSの目的は、宇宙での研究と訓練を行うことだけでなく、さまざまな国の宇宙開発機関を集め、「宇宙船を設計し、地球外での人類の居住空間を設計し、各機関の協力によってそれらを宇宙環境で構成」することです。これによって、宇宙ステーションは「人類にとっての光となり、各国に平和的な関係をもたらす」と博士は述べています。

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科学を発展させるという点では、ISSの目的は、宇宙探査中心から実用重視に変わってきています。博士は「とりわけ、地球に直接利益をもたらすことに力を注いでいる」と語ります。

ISS National Laboratoryでの博士の重要な役割は、プロジェクトが円滑に進むようにすることです。そのプロジェクトがほかの国の機関、企業、個人から提案されたものであっても、またそうではなくても、博士の任務に変わりはありません。博士はこう語ります。「職業や国に関係なく、誰にでも (ISSプロジェクトを提案する) チャンスが開かれているのです。小学生や高校生が開発したペイロードもあります」

日々の活動: DNA配列の決定や気候変動の研究など

宇宙ステーションでは主に2つの活動が行われています。1つは日常的な運用とメンテナンス、もう1つは科学実験とプロジェクトです。後者には、DNA配列の決定や生物医学的な研究のほかに、化学反応、気候変動、宇宙での器材やシステムの動作に関する研究などが含まれます。

科学者たちのこうした最前線の活動には大量のデータが必要です。そうしたデータは生成できていますが、博士によると「データの処理とそれらのリアルタイム分析は十分には行えていません。宇宙環境ではその問題がさらに大きくなります」

その問題を解決できるのがHPEのSpaceborne Computer-2です。初代機種の実績を基にイテレーションが行われたこのSpaceborneは、ISSに向かう3,500万マイルもの長距離飛行に耐え、到達後の過酷な環境でも動作するように最適化されています。博士は、次世代のハイパフォーマンスエッジコンピューティングとAIにより、ISSで生成したデータの分析が大幅に効率化され、これまで以上に新たな発見を得られるだろうと語っています。

博士は次のようにも述べています。「宇宙環境にいる乗組員が時間をかけずに多くの活動を行えれば、そこで収集したデータからすぐに知識を得られ、その知識によって将来の薬物療法やその他の治療法を考案できます」

この記事/コンテンツは、記載されている特定の著者によって書かれたものであり、必ずしもヒューレット・パッカード エンタープライズの見解を反映しているわけではありません。

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